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Il lavoro profondo come soluzione al burnout dei social media manager

La verità inevitabile è questa: Il 2020 è stato duro per tutti. Da una pandemia globale ai disordini politici, abbiamo avuto a che fare con una raffica infinita di notizie online. Per molti, la soluzione per sfuggire alla sopraffazione e alla costante nuvola di incertezza è arrivata sotto forma di disconnessione. Oggi prendiamo l’esempio di Doist, che ha scritto un interessante articolo su come approcciarsi al lavoro profondo.

Sfortunatamente, disconnettersi si rivela difficile per i social media manager, che sono “sempre attivi” in qualche modo. Nel 2020, i lavoratori dei social media hanno sentito il peso della connessione costante. Monitorare gli account durante le crisi, sapere quando mettere in pausa i post e guidare attraverso drastici cambiamenti globali ha solo aumentato il tempo che i social media manager trascorrevano online.

Le sfide quotidiane del lavoro sono state accentuate da un paesaggio in continuo cambiamento. COVID-19 ha accelerato la rivoluzione del lavoro a distanza (che le aziende fossero pronte o meno), e più tempo a casa significava più tempo sullo schermo, e più tempo sullo schermo significava più social media. E chi pagava il prezzo più alto erano appunto i social media manager.

Con il passare dell’anno, molti social media manager si sono sfogati su Twitter, scatenando conversazioni su come gestire meglio la propria salute mentale, prevenire il burnout e continuare a dare il meglio di sé nel lavoro quotidiano, il tutto bilanciando l’incertezza. Nonostante i notevoli miglioramenti e il debole barlume di luce alla fine del tunnel nel 2021, quella nuvola di incertezza incombe ancora.

Nonostante le sfide aggiuntive portate dal 2020, i social media manager hanno ancora bisogno di fare il loro lavoro, e di farlo bene. Aumentare i follower, scrivere testi, fare strategie, incarnare la voce del marchio, stare in cima alle tendenze sociali e guidare il coinvolgimento: non è un segreto che le responsabilità di un social media manager sono molteplici.

Come possono i social media manager (e chiunque altro lavori in gran parte online) fare tutto questo mentre combattono attivamente la fatica e il burnout che accompagna la natura “always-on” del lavoro? Ecco il grido di battaglia di Jackie Ortiz di Doist a favore del lavoro profondo: lo strumento per risparmiare tempo (e sanità mentale) che ha cambiato il suo intero rapporto con la gestione dei social media.

Il lavoro profondo come un sano confine

Cal Newport, un autore e professore che ha coniato il termine “lavoro profondo“, lo definisce come:

“Attività professionale eseguita in uno stato di concentrazione senza distrazioni che spinge le tue capacità cognitive al loro limite”.

Al contrario, le attività svolte senza un’intenzione focalizzata rientrano in una categoria che Newport definisce “lavoro superficiale”:

“Compiti non cognitivamente impegnativi, di tipo logistico, spesso eseguiti mentre si è distratti”.

La sua carriera nel sociale le è spesso sembrata come fare a gomitate per uscire da un ascensore affollato ogni singolo giorno. Quell’ascensore è pieno zeppo di lavoro superficiale: distrazioni, risposte dei clienti, piattaforme sociali emergenti e tendenze virali che si contendono costantemente la sua attenzione.

Nonostante tutto questo, c’è qualcosa di intrinsecamente speciale in ciò che i social media manager sono in grado di fare: costruire comunità, creare relazioni con gli utenti ed essere la voce virtuale dietro il marchio. Questo amore, però, a volte può avere dei confini sfumati. Nel passato, Jackie ha lavorato durante le vacanze, nel bel mezzo dei compleanni dei suoi cari, e persino al cinema, nascosta da una giacca.

Allo stesso modo, Newport ha espresso preoccupazione per la cultura della distrazione “always-on”:

“…la capacità di svolgere un lavoro profondo sta diventando sempre più rara esattamente nello stesso momento in cui sta diventando sempre più preziosa nella nostra economia. Di conseguenza, i pochi che coltivano questa abilità, e poi la rendono il nucleo della loro vita lavorativa, prospereranno”.

Secondo l’esperienza di Jackie, oscillare costantemente tra le risposte in tempo reale e la profonda concentrazione necessaria per creare una strategia a lungo termine sui social media è estenuante. Elaborare una strategia sociale comporta tipicamente la definizione di obiettivi sociali (ad esempio, aumentare la consapevolezza, far crescere il pubblico, generare conversioni), ricercare e identificare il pubblico che si vuole sviluppare, conoscere veramente il pubblico attuale, creare pilastri e temi di contenuto, e altro ancora.

La strategia getta le basi per le iniziative sociali, sia a pagamento che organiche. Soprattutto, dà ad ogni post sociale uno scopo e un’intenzione. La strategia sociale è la struttura con la quale sei in grado di fornire quel tocco speciale per un utente sui social perché hai preso il tempo per conoscerlo e la sua relazione con il tuo marchio.

Questo è il motivo per cui il lavoro profondo è diventato rapidamente il suo giorno lavorativo non negoziabile.

Vedo il lavoro profondo come un limite che ho chiaramente fissato nella mia vita lavorativa. Mi permette di concentrarmi su ciò che conta davvero. Per qualche ora alla volta, rivolgo completamente la mia attenzione alla costruzione della strategia sociale, invece di perdermi in un mare di risposte sociali.

Jackie Ortiz

Non c’è strategia social senza un lavoro profondo

I social media manager sono d’accordo: è difficile fare bene i social senza una strategia social. È difficile costruire un calendario sociale coeso con un mix di post evergreen e tempestivi senza mettere da parte del tempo per l’ideazione e il brainstorming. Eppure, molti social media manager sono costantemente impegnati a trovare più tempo per essere intenzionali nella creazione di contenuti che risuonano con il loro pubblico esistente e servono ad attrarre nuovi follower .

Fissare un tempo per il lavoro profondo nella tua routine quotidiana ti darà nuovi spazi di flessibilità nella tua giornata che prima erano occupati a rispondere in modo reattivo ai clienti o a pianificare casualmente i post di domani. Essere intenzionali e costruire una base di lavoro profondo rende le giornate meno impegnative e più produttive.

Un modo semplice per iniziare a impostare il tuo limite di lavoro profondo? Identificare chiaramente ciò che costituisci come “lavoro profondo” rispetto al “lavoro superficiale”. Identificare le responsabilità ti permetterà di dare priorità alla tua giornata in modo più efficace.

Lavoro profondo sui social media e lavoro superficiale

Per rendere chiara l’idea si potrebbe dire che:

  • Il lavoro profondo include task come: scrivere i testi, coordinare i contenuti e creare strategie social;
  • Il lavoro superficiale include task come: monitorare le risposte ai post, rispondere ai topic di Twitter, programmare i post.

Una volta identificate, rendi le tue responsabilità di lavoro profondo assolutamente non negoziabili. Usa il blocco del tempo per riservare il tempo del lavoro profondo sul tuo calendario e, cosa più importante, tieni duro. Cerca di non spostare, per nessun motivo, il tempo dedicato al lavoro profondo. Il tuo tempo di lavoro profondo è sacro.

lavoro profondo digital detox

Fai spazio per il lavoro profondo quando si lavora nel social

Impegnarsi a lavorare in profondità è una cosa; ritagliarsi il tempo e lo spazio per lavorare effettivamente in concentrazione senza distrazioni è una cosa completamente diversa. Ecco alcuni metodi utili che hanno permesso a Jackie di fissare il suo limite di lavoro profondo (e di rispettarlo davvero):

Impegnarsi in 2-3 sessioni di lavoro profondo a settimana

Usa il blocco del tempo per spezzare la tua giornata, o un metodo di produttività come quello del Pomodoro per fare il tuo lavoro in tempo reale in sprint di 25 minuti. Si possono creare degli slot sul proprio calendario, o grazie ad alcune app come Todoist, per impostare e programmare del tempo da dedicare al lavoro profondo e a nient’altro.

Separa il lavoro dalle cose personali sul tuo computer

Usare lo stesso computer per gestire il lavoro e la vita personale può offuscare i confini che stai cercando di stabilire. Se si usa lo stesso dispositivo per le questioni di lavoro e la vita personale, mantenere gli account del marchio e le e-mail di lavoro separati da quelli personali aiuta a ridurre le distrazioni. Quando la giornata di lavoro finisce, o il fine settimana si avvicina, esci dallo spazio “lavoro” e vai nel tuo spazio “personale”.

Sii estremamente sincero con il tuo team

All’inizio della sua carriera, essendo i social un campo “emergente”, era facile dire di sì a tutto. Sì a postare su ogni singola piattaforma. Sì all’organizzazione di concorsi. Sì a passare ogni ora di veglia sui social media. Troppo spesso, i social media manager si sparpagliano su troppe cose. Sparpagliarsi troppo spesso significa ignorare i propri bisogni. Ignorare i propri bisogni porta al burnout.

Non puoi dare il meglio di te se non ti senti al meglio. Fai un check-in mensile (o settimanale! O quotidiano!) con te stesso. Sii onesto su dove ti trovi e su ciò di cui hai bisogno dal tuo team, anche se si tratta di ammettere il costo dei social media sulla tua salute mentale o il bisogno di staccare la spina per svolgere il tuo lavoro nel modo migliore.

Un esempio di check in personale potrebbe essere:

  1. Come mi sento oggi? (Fisicamente e mentalmente)
  2. Cosa sta richiedendo la maggior parte della mia attenzione oggi?
  3. Prima di iniziare a rispondere ai social, mi dedicherò a:
  4. Una cosa che mi impegno a fare per staccare e per dedicarmi a me stesso oggi:
  5. Elenca 3 cose positive di oggi:

Se sei un team leader, incoraggia la flessibilità quando possibile e mantieni aspettative realistiche. Evita (o riduci al minimo) le lunghe riunioni e i check-in che possono essere fatti in modo asincrono. Concedi del tempo lontano dai social se diventa scoraggiante, e fornisci risorse se necessario per sostenere la salute mentale del vostro social media manager.

Imponiti un rituale di fine giornata di lavoro e rispettalo

Dato che sempre più social media manager si trovano a lavorare in remoto, un rituale di fine giornata lavorativa diventa ancora più cruciale.

Ad eempio Jackie finisce le sue giornate di lavoro nello stesso modo in cui le inizia: scrivendo nel suo diario della gratitudine. Riflette per 5-10 minuti sui momenti fantastici della giornata, su cosa avrebbe potuto fare meglio e su come si sente.

Che si tratti di pulire la postazione di lavoro o di affrontare tutti i compiti che hai rimandato, un rituale di fine giornata mette la tua mente a proprio agio e ti prepara per il successo di domani.

Blocca alcuni siti per lavorare senza distrazioni

Jackie scrive: “ci sono momenti in cui sto lavorando su una strategia social o scrivendo un testo e i miei occhi si abbassano e in qualche modo trovo le mie dita che cliccano sulla tastiera per rispondere al tweet di un amico. Questo succede a tutti, certo, ma è particolarmente facile quando il tuo intero lavoro è quello di essere su ogni piattaforma”.

Usa un programma per bloccare alcuni siti, per liberarti dalle distrazioni sociali per 25 minuti, o anche per qualche ora, in modo da poterti concentrare sulle idee generali.

Usa Freedom per diminuire il rumore e concentrarsi. Imposta due liste di blocco distinte: una rigorosa per il lavoro profondo e un’altra per la pianificazione dei post sui social network. L’app si sincronizza tra il suo Mac e il suo iPhone, così non è tentata di controllare i social media sui diversi dispositivi.

Usa Freedom o un’altra app che blocca i siti per bloccare le distrazioni quando pianifichi i post sui social media, o quando vuoi evitare completamente tutti i media, compresi i social
A differenza delle piattaforme di social media che cambiano continuamente e di quei fastidiosi token di sicurezza che devi aggiornare ogni mese, il lavoro profondo è una pratica che non invecchia mai. È uno strumento che aggiunge ordine all’incertezza, permettendo una pianificazione più intenzionale.

Il lavoro profondo non è un elisir magico che allontana i social media manager dal bisogno pressante di essere online, tutto il tempo. Allontanarsi da una cultura “always-on” è un cambiamento di paradigma che richiederà di sfidare lo status quo e di riunirsi come comunità per creare una tabella di marcia verso una professione più sana.

Ma il lavoro profondo può coesistere con le tue responsabilità online, aiutarti a lavorare meglio senza distrazioni e fungere da catalizzatore per una vita più equilibrata.

Photo by tascha1 and chinnarach on freepik

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