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Gli effetti degli smartphone sul cervello

Quali sono gli effetti degli smartphone sul cervello?  Il massiccio uso dei dispositivi digitali oggi, è una questione di interesse per gli operatori sanitari, i professionisti della salute mentale, gli educatori, i genitori e chiunque utilizzi regolarmente uno smartphone.

Se ti chiedessero di passare un giorno senza il tuo smartphone, pensi che potresti farlo facilmente? I ricercatori che hanno chiesto ai partecipanti di rinunciare ai loro telefoni per vari periodi di tempo hanno scoperto che rompere l’abitudine tecnologica, anche per un intervallo relativamente breve, può essere estremamente difficile.

Entra in qualsiasi luogo pubblico e probabilmente troverai persone che usano i loro telefoni per una varietà di scopi, dalle chiamate di lavoro al controllo della posta elettronica all’aggiornamento del proprio Twitter. I nostri telefoni sono diventati una parte inestricabile delle nostre vite. Ma questa dipendenza dagli smartphone ha qualche impatto sul nostro cervello?

Alcune ricerche recenti suggeriscono che potrebbe essere così. Gli esperti suggeriscono che tutto questo uso del telefono può avere un impatto sullo sviluppo sociale ed emotivo dei bambini, che può compromettere i nostri schemi di sonno e che potrebbe persino trasformare alcune persone in pensatori pigri.

Abilità cognitive

Ricerche recenti suggeriscono che l’utilizzo dello smartphone ha effettivamente un effetto sul cervello, sebbene quelli a lungo termine restino da vedere. 

In uno studio presentato alla Radiological Society of North America, i ricercatori hanno scoperto che i giovani con la cosiddetta dipendenza da Internet e smartphone hanno effettivamente dimostrato squilibri nella chimica del cervello rispetto a un gruppo di controllo.

Un altro studio apparso sul Journal of the Association for Consumer Research ha rilevato che la capacità cognitiva era significativamente ridotta ogni volta che uno smartphone era a portata di mano, anche quando il telefono era spento. 

Abilità socio-emotive

Nel commento apparso sulla rivista Pediatrics , i ricercatori della Boston University School of Medicine hanno esaminato più da vicino la letteratura disponibile sull’uso di smartphone e iPad tra i bambini molto piccoli.

“Se questi dispositivi diventassero il metodo predominante per calmare e distrarre i bambini piccoli, saranno in grado di sviluppare i propri meccanismi interni di autoregolazione?” chiedono i ricercatori.

Le attività pratiche e quelle che coinvolgono l’interazione umana diretta sono superiori ai giochi su schermo interattivi, suggeriscono gli esperti. L’uso di dispositivi mobili diventa particolarmente problematico quando tali dispositivi sostituiscono le attività pratiche che aiutano a sviluppare le capacità visivo-motorie e sensomotorie .

I ricercatori osservano, tuttavia, che ci sono ancora molte incognite su come l’uso dei dispositivi mobili influenzi lo sviluppo di bambini. Si chiedono se un uso eccessivo di smartphone e tablet possa interferire con lo sviluppo di abilità sociali e di risoluzione dei problemi che sono meglio acquisite durante il gioco interagendo con i coetanei.

Sonno interrotto

Usare il tuo smartphone o tablet prima di andare a dormire potrebbe interferire con il tuo sonno, e non perché stai alzato fino a tardi per controllare la posta, scorrere le notizie di Facebook o giocare a Trivia Crack.

Alcuni esperti del sonno avvertono che è il tipo di luce emessa dallo schermo del tuo dispositivo mobile che potrebbe rovinare il tuo ciclo del sonno, anche dopo aver spento il dispositivo.

In uno studio pubblicato nel Proceeding of the National Academy of Sciences , a una dozzina di partecipanti adulti è stato chiesto di leggere su un iPad per quattro ore ogni sera prima di andare a letto o di leggere libri stampati in condizioni di scarsa illuminazione. Dopo cinque notti consecutive, i due gruppi si sono scambiati. 

Quello che i ricercatori hanno scoperto è che chi aveva letto su un iPad prima di andare a dormire mostrava una riduzione dei livelli di melatonina, un ormone che aumenta durante la sera e induce sonnolenza. Inoltre, questi partecipanti hanno impiegato più tempo per addormentarsi e hanno sperimentato meno sonno REM durante la notte.

Il colpevole? Il tipo di luce blu emessa dalla maggior parte dei dispositivi mobili. Le cellule nella parte posteriore degli occhi contengono una proteina sensibile alla luce che raccoglie determinate lunghezze d’onda della luce. Queste cellule fotosensibili inviano quindi segnali all ‘”orologio” del cervello che regola i ritmi circadiani del corpo .

Normalmente, la luce blu raggiunge il picco al mattino, segnalando al tuo corpo di svegliarsi per la giornata. La luce rossa aumenta la sera, segnalando che è ora di rilassarsi e andare a letto. Interrompendo questo ciclo naturale con la luce blu emessa dai dispositivi mobili, i normali cicli sonno-veglia vengono sballati.

“C’è molto scetticismo là fuori; molte persone pensano che questo sia psicologico”, ha spiegato uno degli autori dello studio, Charles Czeisler. “Ma quello che abbiamo dimostrato è che la lettura da dispositivi di lettura elettronica che emettono luce ha profondi effetti biologici”.

Pigrizia mentale

I dispositivi mobili non offrono solo distrazioni in questi giorni. Non è più necessario memorizzare numeri di telefono o tenere una rubrica sulla scrivania: tutte queste informazioni vengono archiviate in modo ordinato nell’elenco dei contatti del telefono.

Invece di rimuginare sulle domande che potresti avere sul mondo che ti circonda, puoi semplicemente prendere il telefono e cercare su Google le risposte. Invece di cercare di ricordare appuntamenti, riunioni o date importanti, fai semplicemente affidamento su un’app per iPhone per ricordarti ciò che devi compiere ogni giorno.

E alcuni esperti avvertono che questo affidamento eccessivo sul tuo dispositivo mobile per tutte le risposte potrebbe portare alla pigrizia mentale. In effetti, uno studio recente ha scoperto che esiste effettivamente un legame tra l’affidarsi a uno smartphone e la pigrizia mentale.

“Gli smartphone non trasformano necessariamente le persone da pensatori profondi in pensatori pigri, ma la ricerca suggerisce che le persone che sono pensatori intuitivi per natura o coloro che agiscono in base all’istinto e alle emozioni, tendono a fare affidamento sui loro telefoni più frequentemente.”

“Il problema di fare troppo affidamento su Internet è che non puoi sapere di avere la risposta corretta a meno che non ci pensi in modo analitico o logico”, ha spiegato Gordon Pennycook, uno dei coautori dello studio.

“La nostra ricerca fornisce supporto per un’associazione tra uso intenso di smartphone e intelligenza ridotta”, ha affermato Pennycook. “Se gli smartphone riducono effettivamente l’intelligenza è ancora una questione aperta che richiede ricerche future”.

I ricercatori avvertono, tuttavia, che l’uso di dispositivi mobili ha superato di gran lunga la ricerca disponibile sull’argomento. I ricercatori sono solo nelle fasi iniziali della comprensione dei potenziali effetti a breve e lungo termine che l’uso dello smartphone potrebbe avere sul cervello.

I dispositivi mobili sono certamente destinati ad avere i loro danni, ma i ricercatori suggeriscono anche che dobbiamo ancora comprendere appieno i possibili modi in cui potrebbero anche giovare al cervello.

Photo by Selwyn van Maaren on Unsplash

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